Kevin Lepot vom Pariser Institut für Geophysik …

Bild steine und metalle Kalle Gaffkus

…und seine Kollegen liefern nun jedoch den Beweis, dass zumindest für einige Stromatolithen in Westaustralien das animierte Prädikat einst gerechtfertigt war. Insbesondere der freigesetzte Sauerstoff hat die Atmosphäre verändert. Die Veränderung der Meerwasserchemie dauerte viel länger – der Ozean hat die 250-fache Masse der Atmosphäre.

Gelöster Sauerstoff im Meerwasser reagierte ebenfalls schnell mit Eisenionen; das Wasser selbst blieb lange Zeit arm an gelöstem Sauerstoff. Diese tauchten erstmals vor 2,2 Milliarden Jahren auf, und auch der Anteil von S-34 im Meer hat wieder deutlich zugenommen. Offenbar hat der Sauerstoffgehalt der Erdatmosphäre vor 2,2 Milliarden Jahren wieder deutlich zugenommen.

Diese “schalenfesten” Foraminiferen waren wahrscheinlich die ersten Foraminiferen, die sich – geologisch gesehen – kurz vor dem Rückgang der Stromatolithen entwickelten. Während das Aussterben der Dinosaurier weitgehend auf den Einschlag eines großen Asteroiden zurückzuführen ist, bleibt der Kollaps der Stromatolithen ungeklärt. Ebenso rätselhaft ist das plötzliche Auftreten anderer Formationen, die in den Fossilienfunden als Thromboliten bezeichnet werden.

Dank der DNA-Studien wissen wir heute, dass es keine genetische Vermischung zwischen dem Neandertaler und dem modernen Menschen gab. Ein beeindruckendes Beispiel für die Archivierungsfunktion von Knochen ist in den Vereinigten Staaten zu sehen, wie das Foto des Dinosaurier-Nationaldenkmals zeigt. Wie Stromatolithen werden Thromboliten durch den Einfluss von Mikroben auf Sedimente und Mineralien gebildet. Anders als Stromatolithen sind sie nicht fein geschichtet, sondern klumpig.

Kevin Lepot vom Pariser Institut für Geophysik …